septiembre 23, 2020

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Científicos siguen huellas de dinosaurios

Científicos siguen huellas de dinosaurios
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Más de 85 huellas de dinosaurios bien conservadas, hechas por al menos siete especies diferentes; las localizaron investigadores de Cambridge en la costa sur de Inglaterra.

Las huellas se identificaron entre 2014 y 2018; después de períodos de erosión costera por fuertes tormentas a lo largo de los acantilados cerca de Hastings.

Muchas de las huellas; que varían en tamaño desde menos de dos cm a más de 60 cm de ancho; están tan bien conservadas que los detalles finos de la piel, escamas y garras son fácilmente visibles.

Este conjunto data de la época del Cretácico Inferior, hace entre 145 y cien millones de años; con huellas de herbívoros como Iguanodon, Ankylosaurus, una especie de estegosaurio, y posibles ejemplos del grupo de saurópodos (que incluía Diplodocus y Brontosaurus); así como terópodos carnívoros. Los resultados se presentan en Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology.

Durante los últimos 160 años, hubo informes esporádicos de huellas de dinosaurios fosilizados a lo largo de la costa de Sussex; pero no se han descrito nuevos descubrimientos importantes durante el último cuarto de siglo; los hallazgos anteriores fueron mucho menos variados y detallados que los descritos en la investigación actual.

El área alrededor de Hastings es una de las más ricas en el Reino Unido para fósiles de dinosaurios; incluyendo el primer Iguanodon conocido en 1825 y el primer ejemplo confirmado de tejido cerebral de dinosaurio fosilizado en 2016.

“Los fósiles de dinosaurios de todo el cuerpo son increíblemente raros”; dijo en un comunicado Anthony Shillito, estudiante de doctorado en el Departamento de Ciencias de la Tierra de Cambridge y primer autor del artículo.

“Por lo general, sólo obtienes fragmentos pequeños, que no te dicen mucho sobre cómo pudo haber vivido ese dinosaurio. Una colección de huellas como esta te ayuda a completar algunos de los huecos e inferir cosas sobre qué dinosaurios vivían en el mismo lugar y al mismo tiempo”.

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