septiembre 24, 2020

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Salvar vidas en Venezuela combatiendo las noticias falsas del coronavirus

Salvar vidas en Venezuela combatiendo las noticias falsas del coronavirus
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Cuando llegué a Venezuela hace diez meses, el acceso a los servicios y productos básicos, como alimentos y medicinas, ya era un desafío. La paciencia y el buen humor eran la fórmula para superar las largas colas para pagar en el supermercado. En un país donde el dinero efectivo local no funciona, las tarjetas de crédito, los pagos móviles y las criptodivisas son las únicas formas de pago.

Esto no se debe al COVID-19, sino a una situación humanitaria causada por una prolongada crisis económica y política. Debido a la hiperinflación de casi el 10.000% del año pasado, el tipo de cambio de 1 dólar ha pasado de 18.000 bolívares a 210.000 en sólo diez meses.

Como resultado, la gente comenzó a confiar en las Naciones Unidas como una fuente de información clave y fiable.

A veces no me queda claro si Venezuela es un lugar feliz o infeliz. De alguna manera me parece que ambas cosas. Más allá de las dificultades que sufre el país, muchos venezolanos siguen caminando por la vida e insisten en una actitud agradable.

En la noche del 11 de marzo, la Organización Mundial de la Salud indicó que la emergencia de salud pública internacional que declaró el 30 de enero por la aparición del nuevo coronavirus se había convertido en una pandemia mundial.

Caracas, la capital de Venezuela, se encuentra confinada, enfrentando la misma amenaza del virus que está acabando con la vida en muchos otros países. Desde que se detectó el primer caso confirmado el 13 de marzo, Venezuela se ha aislado de sus vecinos y del resto del mundo. Posteriormente, el 16 de marzo se impuso un bloqueo nacional.

Lo que se movilizo

Con los limitados recursos disponibles para combatir el COVID-19, las autoridades se movilizaron rápidamente, cerrando las fronteras y cerrando los aeropuertos para tratar de frenar la transmisión de la enfermedad. No ha sido fácil, pero con el apoyo humanitario han logrado mantener bajas las tasas de infección.

Un desafío clave durante este tiempo ha sido la proliferación de noticias falsas y rumores relacionados con la pandemia, que a menudo se propagan más rápidamente que el propio virus. Nunca pensé que la rapidez y la calidad de la información pudieran ser tan vitales, ayudando a la gente a tomar las decisiones correctas para asegurar su salud y bienestar en medio de la incertidumbre y el miedo relacionados con la pandemia.

En Venezuela, internet es un salvavidas para los ciudadanos, y el uso de los medios de comunicación y las redes sociales es fundamental para obtener información objetiva y fiable. Pero también puede ser una fuente de lo contrario.

En ciudades de todo el país, muchos venezolanos recibieron falsas promesas a través de los mensajes de WhatsApp: “Quédate en casa, las Naciones Unidas te traerán comida”. En respuesta, algunas personas incluso se pusieron en contacto con las oficinas de la ONU con la esperanza de recibir algo de comer. Se emitió rápidamente un comunicado de prensa, negando la información, y se difundieron ampliamente carteles que indicaban que era información falsa.

Otros mensajes falsos atribuidos incorrectamente a la ONU recomendaban que la gente bebiera agua caliente o utilizara desinfectantes para combatir el coronavirus. Como la población tenía miedo, algunos aprovecharon para manipular las emociones para sus propios fines.

Lo que se compartió

Combatir este aluvión de desinformación es parte del trabajo de la Fuerza de Tareas de Comunicaciones COVID-19. Soy un orgulloso miembro de este equipo ad hoc que reúne a todas las agencias de la ONU presentes en Venezuela.

Reaccionamos rápidamente, compartiendo masivamente información correcta y factual para ayudar a la población a combatir la pandemia y disipar los rumores y la desinformación que llegó con la oleada de noticias falsas.

El equipo colabora con los principales agentes locales, como periodistas, personas influyentes y estaciones de radio comunitarias, para difundir información pertinente y actualizada sobre la pandemia y mensajes de esperanza y solidaridad.

A través de las radios comunitarias, los medios sociales, la televisión, los SMS, los carteles y los mensajes traducidos a lenguas indígenas, los mensajes de prevención llegan a millones de personas en las zonas más remotas del país. Como resultado, la gente comenzó a confiar en las Naciones Unidas como una fuente de información clave y fiable.

A continuación, compartimos con el público una plataforma Trello de productos de comunicación para los medios sociales adaptados al país, un tablero interactivo de OCHA e informes periódicos de situación, que se han convertido en algunas de las principales fuentes de datos fiables disponibles para los medios de comunicación y el público.

Durante el confinamiento, tuve la oportunidad de acompañar una campaña de sensibilización de COVID-19 casa por casa en Cuaricao, un barrio de casas de ladrillo rojo y estaño encaramado en las colinas que rodean Caracas. Me uní a los médicos y enfermeras que trabajan en primera línea, y escuché de primera mano acerca de los logros humanitarios.

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