enero 27, 2022

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La variante Ómicron llegó a México, ¿Qué se sabe y cómo protegernos?

La variante Ómicron llegó a México, ¿Qué se sabe y cómo protegernos?

La variante Ómicron ya está en México. Los especialistas del Hospital Houston Methodist nos explican qué se sabe hasta hoy de esta nueva variante y cómo podemos protegernos durante la temporada decembrina.

Ómicron: Esto es lo que se sabe hasta ahora y cómo protegernos de la nueva variante de COVID-19

Si hablamos sobre variantes COVID-19, sin duda Ómicron está captando toda la atención. Su solo nombre suena atemorizante. La OMS (organización mundial de la salud) recientemente clasificó a Ómicron como una variante de preocupación, pero ¿qué sabemos en realidad sobre esta nueva variante de COVID-19?.

Las incógnitas sobre Ómicron seguirán por varias semanas más.

Ómicron fue reportada al mundo mucho más rápido que otras variables de preocupación como Alfa y Delta en su momento, y es muy pronto para saber cómo se comporta. Pero esto es lo que sí sabemos sobre la nueva variante.

· Se detectó inicialmente en Sudáfrica

· Se ha detectado ya en muchos países de Europa y Asia, también en Australia, India, Estados Unidos, México, Canadá, Brasil, entre muchos otros.

· Contiene una gran cantidad de mutaciones que son preocupantes

“Más allá de esto, no sabemos mucho aún y tendremos que esperar algunas semanas para poder observar al virus y entonces tener un panorama más claro sobre la variante Ómicron” explica el Dr. Wesley Long, director de microbiología del Hospital Houston Methodist.

Hay muchas preguntas aún sin respuesta sobre esta variante, por ejemplo:

· ¿Reemplazará a Delta como la variante dominante del virus en el mundo?

· ¿Se transmite más fácilmente o no?

· ¿Causa menos o más severidad de la enfermedad, o esencialmente la misma severidad que Delta?

· ¿Las vacunas existentes seguirán siendo efectivas ante Ómicron?

“Estas son preguntas muy importantes, pero se llevará un tiempo poder responderlas con certeza y rigor científico”, afirma el Dr. Long.

Ómicron comienza a propagarse, pero Delta sigue propagándose también.

“La variante Ómicron ya ha sido detectada en varios países, pero todavía no está claro si es más transmisible o si provoca una enfermedad más grave que Delta”.  A pesar de las noticias, el Dr. Long nos pide calma y no perder de vista lo que está frente a nosotros ahora, y esto es la variante Delta que sigue siendo la predominante y que fue la que ocasionó graves problemas el verano pasado. Delta seguirá circulando por todo el mundo, especialmente en esta temporada de fiestas que se aproxima.

“Necesitamos mantener un ojo en Ómicron, sí por supuesto, pero la preocupación inmediata sigue siendo Delta”, enfatiza el Dr. Long. “Ya vimos lo que puede hacer esta variante que continúa ocasionando muchos casos de graves de la enfermedad COVID-19, particularmente en las personas no vacunadas”.

Sin importar la variante, las personas no vacunadas están en gran riesgo.

Con o sin una nueva variante, el Dr. Long indica que la situación más grave es que sigue habiendo una enorme cantidad de personas que no están vacunadas en el mundo.

“Sabemos que las vacunas son seguras, efectivas y nuestra mejor defensa contra el virus”, afirma el Dr. Long. “Si ya tuviste COVID-19, no importa, vacúnate. Sabemos que la inmunidad inducida por las vacunas es mucho más fuerte que la inmunidad natural inducida por la enfermedad. Es un hecho que los adultos no vacunados tienen el doble de posibilidades de reinfectarse con COVID-19 que aquellos que se vacunaron después de recuperarse de la infección” enfatiza el especialista.

Por otra parte, el refuerzo de la vacuna COVID-19 se considera una importante parte de la protección contra el virus. En los Estados Unidos y en muchos otros países, ya la están administrando. En México, el Gobierno Federal recientemente anunció que en breve comenzará la aplicación de refuerzos a la población adulta mayor, que es una de las más vulnerables.

Por su parte el Dr. Long puntualiza que, “las personas vacunadas tienen mucho mayor protección de sufrir una enfermedad grave u hospitalización, en caso de infectarse con Delta. Además, no hay evidencia aún que indiqué que la protección ofrecida por las vacunas, no se extienda también para el caso de Ómicron. En las próximas semanas despejaremos estas incógnitas a ciencia cierta”.

Nuestras mejores defensas contra Delta, Ómicron o la variante que sea, para estas fiestas navideñas continúan siendo las mismas:

Sin importar qué variante esté circulando, el Dr. Long afirma que la mejor manera de estar a salvo de COVID-19 es estar muy conscientes de nuestros alrededores y practicar todas las precauciones que ya conocemos y que sabemos que sí funcionan, en especial en esta temporada decembrina.

Estas medidas son:

· Estar completamente vacunados con ambas dosis

· Usar cubrebocas en lugares públicos y al estar alrededor de personas vulnerables

· Lavarse las manos con frecuencia y usar gel antibacterial después de tocar superficies

· Practicar el distanciamiento social, sobre todo en espacios públicos cerrados

· Evitar aglomeraciones de personas

· Para el caso de los adultos mayores en México, aplicarse un refuerzo en cuanto esté disponible

“Es sumamente importante ponerse la vacuna contra la influenza también, ya que los casos de influenza están al alza”, agrega el Dr. Long. “En el Hospital Houston Methodist, secuenciamos el genoma viral de las muestras obtenidas de cada persona que llega al hospital con una prueba positiva a COVID-19. Este gran esfuerzo masivo de secuenciación nos ayuda a seguir la pista de la prevalencia de las diferentes variantes en nuestra comunidad, así como detectar rápidamente la presencia de nuevas variantes”, finaliza el Dr. Long

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