abril 09, 2020

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Los murciélagos no son culpables del coronavirus

Los murciélagos no son culpables del coronavirus
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Hasta ahora, no hay evidencia que vincule a los murciélagos con el coronavirus que afecta a miles de personas en China, afirmó Rodrigo Medellín Legorreta, investigador del Instituto de Ecología (IE) de la UNAM, quien aclaró que ningún grupo animal hace más por nuestro bienestar que los murciélagos, “ellos tocan cada día de nuestra existencia con sus beneficios”.

“Con las prácticas que se realizan en ese país y el uso de fauna silvestre, se exponen a patógenos con los que antes los humanos no teníamos contacto. Hemos invadido muchos ecosistemas, y las especies que ahí habitan tienen derecho a permanecer, y nosotros debemos proteger a los distintos organismos y sus hábitats”, remarcó.

El experto sostuvo que somos los seres humanos quienes afectamos los ecosistemas, “nos metemos en lugares donde antes no llegábamos, donde hay patógenos que antes no nos afectaban”.

Para el biólogo, los murciélagos son los animales más injustamente maltratados, y junto con otros como los alacranes, las serpientes y los tiburones, tienen una imagen negativa, que no se merecen.

Medellín Legorreta, responsable del Laboratorio de Ecología y Conservación de Vertebrados Terrestres del IE, remarcó que esos mamíferos son los controladores más importantes de plagas en cultivos de café, té y algodón; la ceiba, los agaves tequileros y mezcaleros son polinizados por ellos. Muchas frutas mexicanas dependen de esta especie para dispersar sus semillas, por lo que “es justo que les demos el respeto, cariño y cuidado que merecen por todo lo que hacen por nosotros”.

Lo que ocurrió

Respecto a las noticias que señalan a los murciélagos como posible origen del coronavirus de Wuhan, refirió que se trata de investigadores sin escrúpulos que culpan, sin razón, a esta especie por plagas y enfermedades. “Quienes los conocemos tenemos que defenderlos, divulgar sus beneficios para que la población no se deje engañar con seudoestudios”.

Puede ser que alguien haya tocado una planta, acariciado un animal o se lo haya comido, y pudo estar infectado con el virus, consideró. En este sentido, calificó de alarmistas y falsas esas noticias, que “sólo provocan daños a la especie. Son de los animales que más servicios ambientales ofrecen; por ejemplo, se estima que los murciélagos cada noche consumen 10 toneladas de insectos”, detalló el universitario.

Si desaparecieran, en tres o cuatro meses se acabaría gran parte de las cosechas por plaga de insectos; además, se perderían frutos como la guayaba y la ciruela, porque los murciélagos son sus polinizadores.

Si eso ocurriera, México sería de los países más afectados, por ser el sexto (Brasil, Ecuador, Perú, Colombia y Venezuela) con mayor diversidad de especies de murciélagos.

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